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日本批准人兽杂交胚胎实验福音还是灾难?

  人兽胚胎杂交当然可以进行研究,但必须要有限制和禁区,更重要的是在应用这类研究结果时要进行效益风险评估。

  人兽胚胎杂交当然可以进行研究,但必须要有限制和禁区,更重要的是在应用这类研究结果时更要进行风险评估。

  据《自然》杂志报道,日本政府开全球之先河,批准了国内一项人兽杂交胚胎实验。

  日本东京大学、美国斯坦福大学的生物学家计划将人类诱导多能干细胞(iPS细胞)植入小鼠和大鼠胚胎,并将胚胎植入实验动物体内。其最终目标是在动物体内培育能用于移植手术的人类器官。

  但是,这种操作在理论上也可能导致人兽杂交生物的问世。领导该项研究的东京大学教授中内启光就表示,他明白公众担心出现“人兽杂交”生物,会密切监视老鼠胎儿,一旦发现其大脑含有30%以上的人类细胞,将不予出生,产下后也会最长观察2年。

  这就涉及科学研究的伦理问题。事实上,每一项研究要上马,都要首先论证研究的目的、手段、应用范围和预期的效应,同时要评估这项研究是否符合人类伦理。最后,当这项研究成果要用于商业转化和社会使用时,还需评估这项研究的结果应用于社会时的效益风险(B/R分析),这样才能确定研究是否可行,及研究结果是否可以推向市场和社会。

  无论是日本现在的这项研究,还是其他国家的研究人员进行人兽胚胎杂交试验,可以列举出的目的有三种。一是治病,二是获得较多的胚胎以供研究,三是确定人类基因在动物体内占多大比例。

  实际上,这三种目的只有前两种较有说服力,因此,政府的医学管理机构可能会批准这样的研究。

  但目的高尚,并不意味着手段就必然对人类、生物和环境有利。具体而言,人兽胚胎杂交的手段不同,对人类、生物和环境的风险就不一样,人们在伦理上所能接受的程度也是不同的。

  以前,人兽胚胎杂交常用的方法是胞质杂交,即先从动物的卵细胞中取出细胞核,再把人的细胞核移植进去,通过电击让细胞组织整合,产生一个新的细胞。

  由于这个新细胞的细胞核(染色体)来自人的卵细胞,但是又包含动物细胞质中少许的线粒体DNA(也属于遗传物质),所以,胞质杂交所生成的胚胎包含的绝大部分遗传密码(99%)属于人类,只有不到1%的遗传物质来自动物。

  生物杂交还有另外两种情况。一是用一种动物的精子对另一种动物的卵子受精,使得受精卵中来自两种动物的基因各占一半。

  另一种杂交被称为嵌合体,即把一种动物的胚胎细胞和另一种动物的胚胎细胞混在一起,共同组成一个完整的胚胎。

  日本研究者的做法就是把人体的诱导多能干细胞植入人体,类似于嵌合体,但尚不清楚这样的胚胎嵌合体人兽细胞的比例各是多少。

  但无论哪一种方法,都是在组合或杂合人与动物的细胞和组织,且如果通过胚胎组合生成新的生物后,就有可能通过遗传形成新的物种,对人类的实际危害也无法预料。

  尽管日本方面称能控制,只要发现小鼠的大脑含有30%以上的人类细胞,就不会让其出生,但情况也是在不断变化。

  早在2010年,英国议会下院就以355票对129票的压倒性多数通过《人工授精与胚胎学法案》,允许以医学研究为目的的人兽胚胎研究。

  不过,今天英国社会和科学界对此类研究有了更多的警觉,并在划定更多的禁区。英国已经禁止使用大型灵长类动物进行人兽杂交的科学试验。

  在英国医学科学院的一份报告中,研究人员提出了动物试验的三个特别敏感的区域:认知能力、生殖能力和人类特有能力。这三个敏感区域的核心之一就是,禁止人与灵长类动物细胞和遗传物质的融合。

  在生殖能力研究方面,英国不允许利用人类卵子或精子产生的动物胚胎发育超过14天。此外,语言、人类面貌等人类特有的能力或特征,也是动物试验中不应跨越的禁区。

  人兽胚胎杂交当然可以进行研究,但必须要有限制和禁区,更重要的是在应用这类研究结果时要进行效益风险评估。未来这样的研究会获得什么样的结果,更需要密切监控,否则,科学带给人类的就不是福音,而可能是灾难。

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